lunes, 4 de julio de 2016

Trébol de cuatro hojas.

Nunca antes había visto al natural  y menos tenido en la mano un trébol de 4 hojas, como el que tuve ocasión de observar el pasado fin de semana.

Cierto es, que en alguna ocasión (y quién no) observando tréboles he tenido la esperanza de ver uno de 4 hojas. Al parecer la posibilidad de encontrarlo es de 1 entre 10.000.

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Pero el caso es que ni tan siquiera lo vi yo. Estaba sentado en el banco de un parque y la niña que estaba conmigo, para que se entretuviera, le dije que esas plantitas de flores blancas (Trifolium repens) si se fijaba tenían tres  hojas, pero que si miraba bien podía encontrar alguna con cuatro .

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Actualmente está en proceso de herborización entre las hojas de un libro...

Cuál sería mi sorpresa, que el primero en que se fijó, me dijo, que tenía ¡cuatro hojas! Como semejante suerte se me hacía muy difícil le dije que me lo trajese.

Y miren  por dónde, el primer trébol que coge tiene cuatro hojas.


domingo, 29 de mayo de 2016

La tarántula: Araña Lobo. La más grande de Europa y con baile propio, la Tarantella.


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Los Licósidos son una familia arañas entre cuyos miembros se encuentran las que en Europa son las más grande en tamaños y que se les ha llamado tarántulas.



Siendo el género Lycosa el que da nombre a la familia mencionada.
Lycos es palabra griega que significa lobo y precisamente con la denominación común de "arañas lobo" se denomina a esta familia en la que algunos de sus miembros son, como digo, las arañas más grandes de Europa.
La que fotografíe, en un lugar nada bucólico ya que era el interior de una papelera, pertenece al familia Lycosidae y especie Lycosa y es aquí donde dudo si es la Lycosa hispanica.

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Originariamente a estas arañas se las conocía como tarántulas, pero tras el conocimiento de las americanas se reserva este nombre a las grandes arañas americanas siendo reservado el nombre vulgar de “araña lobo” a las del mayor tamaño europeas.

Teniendo en cuenta la picadura de estas arañas, no más grave que la de una avispa, se creo un folclore en torno a ella: la tarantela.

La tarantella es un baile popular del sur de Italia, de las regiones italianas de Puglia, Basilicata, Calabria, Abruzzo, Molise, Campania y Sicilia y parte de Argentina. Es un baile de origen napolitano que tiene un movimiento muy vivo, acompañado de canto. Lo más probable es que su nombre se derive de la ciudad de Tarento en Apulia, aunque popularmente se suele decir que viene de la tarántula, una araña común en la región mediterránea. 

Es más, durante la Edad Media, en algunas partes del sur de Italia se creía que bailar el solo de la tarantella imitando el acto de espantar a la misma curaba un tipo de locura supuestamente producida por la picadura de la mayor araña europea, la llamada araña lobo o tarántula, también se cree que se simula la técnica de apareamiento de la tarántula. La primera documentación escrita se encuentra en Athanasius Kircher.


¿Quién no ha oído esta maravillosa música?

En su forma moderna más común, es una danza de galanteo entre parejas con una música en un compás de seis por ocho que va aumentando progresivamente su velocidad y que va acompañada de castañuelas y panderetas. Tiene dos partes bien diferenciadas: una en tono menor y otra en mayor. (wikipedia).


¡Maravilloso!

La leyenda dice que entre los siglos XVI y XVII una epidemia de tarantismo se extendió por la ciudad de Taranto, en el sur de Italia. Como resultado de haber sido picado por la venenosa araña tarántula. La víctima, que se conoce como el tarantata, era casi siempre una mujer pero nunca una dama de alta sociedad. Una vez mordido la tarantata caería en un trance que sólo podía ser curada por el baile frenético. Las personas rodearían a la víctima mientras que los músicos tocaban mandolinas, guitarras y panderetas en busca del ritmo correcto. Cada latido tendría un efecto diferente en la tarantata provocando diversos movimientos y gestos. Una vez que se encontrara el ritmo correcto era casi seguro que la tarantata se sanase.

No puedo pasar de poner este otro vídeo. 



De verdad que merece la pena ver este vídeo.Una celebración con "ropa de calle". 
Costumbres originadas, en la Edad Media, desde lo más profundo de la Naturaleza. En esta ocasión de una tarántula.

domingo, 7 de febrero de 2016

El cardo y la lana crean un tejido técnico.

Es una tela técnica que entre sus propiedades está la de ser impermeable pero transpirable, corta vientos y de abrigo, además de ser resistente al desgaste. Y todo ello en la misma prenda.
Esta tela se viene fabricando desde hace casi ¡mil años! y ha sido utilizada, y lo sigue siendo, por pastores, agricultores, cazadores, montañeros e incluso en el vestuario de diversas profesiones de riesgo como bomberos. Además, lo mismo ha estado en una cima de 8.000 metros que se la puede ver en una ceremonia social.
Tan buenas eran las propiedades de este producto textil que, por ejemplo, era utilizada como pago de secuestros en la época romana y medieval, así como en especie en los arrendamientos de tierras o pastos.
En la península Ibérica, desde la época celtibérica, se ha venido utilizando (de hecho fue decisiva en las diversas guerras numantinas) y recibía el nombre de sagum.
También, y quizás más conocida, sea la tela  conocida como Loden que fabricada desde la edad media por los monjes tiroleses y aplicada al ámbito rural de pastores y agricultores, ha pasado a la actualidad.
La palabra loden significa “paño de lana grueso” y se elaboraba con los vellones de ovejas. Las cualidades del tejido unido a que no se desengrasaba la lana y a su grosor  la hacen resistente al agua y al frío así como de protección frente al viento.

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Este abrigo de loden, también llamado "austriaco", lo compré hace más de veinte años en una tienda de ultramarinos de la localidad de Mariazell (Austria). Lo he utilizado asíduamente y está como el primer día. 
Es de la casa Steinbuck que comenzó su actividad en los años 30 del siglo pasado en la ciudad de Innsbruck.

El color original de estas prendas de lana era el gris o pardo oscuro, la lana blanca no existía y esta era  la única que se podía teñir. De esa época hay registros del año 1060 que muestran como los dignatarios de la iglesia y los terratenientes seculares aceptaban, como hemos indicado, tejido loden el lugar de dinero como pago de alquiler de fincas.
Este paño que en principio se limitaba al ámbito rural, adquirió notoriedad cuando la fábrica Loden Mössemer de Pustertal, Tirol del Sur, elaboró una prenda para el emperador Francisco José de Austria (1848-1916). Siendo gracias a esta persona (el marido de Sissi) quien la introdujo a la nobleza para su utilización como prenda de caza.

CARACTERÍSTICAS:

Veamos un ejemplo de esta tela y sus maravillosas propiedades en una prenda polivalente: el Austriaco.

.-Debido a la elaboración y al mantenimiento de la grasa de la lana en su proceso, hace que sea impermeable al agua. A ello se le une el cepillado de la lana quedando en forma de tejas.
.-Igualmente cuando hace frío y como si fuese construido con una tecnología de nano-partículas se contrae el tejido aumentando en cierta medida su grosor produciendo de esta manera mayor aislamiento. Por el contrario cuando hace calor se dilata siendo más fresca la prenda.
.- También posee lo que actualmente y en prendas sintéticas se conoce como “windstopper” o lo que es lo mismo corta vientos.
.- Otra característica es su resistencia al desgaste. De ahí que sea utilizada, como en sus orígenes, en prendas que requieran esta propiedad en el  ámbito laboral.
.- Si la prenda es de calidad estará elaborada con pura lana virgen, y debido también a su proceso de fabricación, la misma no se arruga.

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Otros detalles propios  del austriaco son los siguientes:

.- Por su corte, el mismo se ciñe en los hombros pero de manera libre ya que las mangas al altura de las axilas se encuentran sin unir, es decir sin coser al resto de la prenda. Actualmente muchas prendas sintéticas-técnicas precisamente llevan una cremallera en esta parte de la prenda.
En el caso del austriaco su razón básica es el permitir y facilitar el  encare del arma de caza.
.- Igualmente como prenda de caza para la que fue diseñada, el color que presenta es el verde bosque o verde musgo (conseguido en sus orígenes con tintes de  acículas de pino).
.- A partir de los hombros y debido al corte trapezoidal que tiene hace que, unido al fuelle de la espalda, se pueda llevar dentro del abrigo la escopeta y demás pertrechos de caza.
.-Al llegar por su longitud hasta debajo de la rodillas permite proteger de la lluvia y el frío la casi totalidad del cuerpo. Evidentemente no es una prenda pensada para andar, pero en las esperas se muestra como prenda ideal.
.-En la zona del pecho y espalda presenta doble tela, sobre protegiendo esta parte del cuerpo.
.- Se abrocha con botones de cuero clásicos y que personalmente me recuerdan la forma de un lauburu.
.- Cuando se encuentra abotonado permite el acceso a los bolsillos del pantalón a través de una abertura lateral próxima a los bolsillos del austriaco. Bolsillos que junto con los rebordes de la manga se encuentran protegidos por unos rebordes de cuero cosidos al abrigo.
.- El cuello al subirlo se puede cerrar a través de una pieza de tela que uniría ambas partes del mismo.
..- Esta prenda además de su uso en el campo permite su utilización en otro tipo de actividades como puede ser el portarla en un entorno urbano. Siendo una virtud de la misma la de no parecer pasar de los años.
Es decir, nos encontramos ante una prenda todo terreno y de las denominadas actualmente ecológicas.

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SU FABRICACIÓN NATURAL Y ETNOBOTÁNICA.

Un proceso que clave en la elaboración de estas prendas era el “perchado”.
A principios del siglo XX el loden pasó de ser un tejido rústico a convertirse en uno fino. Era lo que se llamaban paños finos y super finos. Para dar a estos paños un maravilloso e inimitable aspecto sedoso era necesario, después de las clásicas operaciones de cardado, tejido y enfurtido, el “perchado”. 
Es decir peinar interminablemente y con muchísimo cuidado el paño, esforzándose en arrancar el mínimo posible, para sacar a la superficie un terciopelo de fieltro, suave y calentito, muy apretado. Labor que sólo se podía hacer con el cardo cultivado
Únicamente con este cardo se podía desbrozar las briznas de lana desde lo más profundo de la tela para enderezarlas y amontonarlas en centenares de pequeños cabellos de ángel y todo ello sin dejar jamás la trama al desnudo. Posteriormente se procedía a un afeitado con unas tijeras especiales que pesaban casi quince kilos.

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Dipsacus es un género de planta con flor de la familia Caprifoliaceae .  Los miembros de este género se conocen como cardos. El género incluye unas 15 especies de plantas,soliendo ser las herbáceas con flor más altas. Son bienales, creciendo a 1-2,5 metros de alto. Son  nativas de Europa, Asia y el norte de África.
El nombre del género se deriva de la palabra sed de agua y se refiere a la formación de las hojas sésiles en su unión al tallo. El agua de lluvia se puede acumular en este receptáculo; esto puede llevar a cabo la función de prevenir chupadores de savia de insectos tales como pulgones o de  babosas que puedan subir por el tallo. 
Los cardos se identifican fácilmente por  su tallo y hojas espinosas, y la inflorescencia de color púrpura oscuro de color rosa o lavanda, flores que forman una cabeza en el extremo del vástago . La inflorescencia es ovoide, de 4-10 centímetros de largo y 3-5 cm de ancho.
Las primeras flores comienzan abertura en un cinturón alrededor de la mitad de la inflorescencia esférica u oval, y luego secuencialmente se abre  hacia la parte superior e inferior, formando dos bandas estrechas. La cabeza seca persiste después, con pequeñas semillas que maduran a mediados de otoño.
Con esta fórmula se puede saber el número de flores o semillas que pueden tener una cabezuela:  N = (186,5 x L) – 27.  Siendo N el número de semillas y L la longitud de la cabezuela. Como se puede ver es una planta muy estudiada por cuestiones obvias

Las semillas son una importante fuente de alimento de invierno para algunas aves, en particular el Jilguero, cuyo nombre científico deviene, precisamente del cardo: Carduelis carduelis.

Esta labor requería grandes plantaciones de cardos cuyas cabezuelas se utilizarían para este fin. En un primer momento estas cabezuelas se colocaban en una cruceta en cuya parte superior se solían colocar unas diez. Y de esa manera se procedía manualmente a rastrillar el paño. Labor realizada por adultos, pero con niños ayudando al objeto de quitar la pelusa de lana que se quedaban entre las espinas de las cabezuelas del cardo.
Para hacernos una idea de esta labor basta con recordar que era necesario, para pechar el paño, el dar más de 40.000 “zarpazos” en una tela para paño de lana normal o 140.000 en un paño súper fino.

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Estas hojas de las cardanchas, otro de sus nombres comunes, son opuestas y carecen de pecíolo siendo glabras y espinosas. Al ser opuestas y carecer de pecíolo hacen que se suelden al tallo formando un cuenco que retiene el agua proveniente de la lluvia o del rocío.
Esta cualidad produce que determinados insectos se ahoguen en el agua retenida. Alguno botánicos consideran que el producto descompuesto del insecto en el agua podría ser absorbido por esta planta. De ser así nos encontraríamos ante una planta proto-carnívora.

Todo ello requería extensas plantaciones de cardos (cardales) muy extensos en Francia y en la Península en la zona de Alicante y Cataluña, lo que originó un próspero negocio en el que incluso los agricultores llegaron a cambiar los sembrados de cereal por las plantaciones de cardos, para su posterior exportación a países como Alemania, Bulgaria, Holanda, Italia, países bálticos, etc.

Incluso llegó con la industrialización, a partir de 1830, la combinación de máquinas de vapor con cabezuelas de cardo para agilizar el trabajo manual.

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Fotografía realizada en el Museo de Boinas de La Encartada, (Balmaseda). Se observan las hileras de las cabezuelas de cardancha dispuestas en la máquina.

Sin embargo, esta industria del paño fino fue en declive, suponiendo si acaso su salvación la elaboración de piezas de fieltro para la fabricación de papel, la de telas para billares y fundamentalmente el renacimiento del tejido tipo Loden.

En fin, un ejemplo de como la Naturaleza  creó un tejido acudiendo a la ganadería ovina y a la aplicación etnobotánica del cardo.




lunes, 17 de agosto de 2015

Aguilas reales, desde la carretera.

¿Qué probabilidades hay de ver un águila real (Aquila chrysaetos) desde un vehículo? y ¿si en lugar de una es una pareja? y ¿si todo ello es entre 20 y 50 metros durante algunos minutos?
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Esta maravilla es la que pudimos disfrutar en la provincia de Soria (cerca de Almajano) hace unos pocos días.
Eran las 8 horas de la mañana cuando en el mismo borde de la carretera se observó el ejemplar de la foto de abajo, a unos quince metros.
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Dio un breve vuelo y se reunió con su pareja. Lo que nos permitió una breve sesión fotográfica.
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Hace tiempo puse una entrada de aves que se pueden ver desde la carretera, ¡quién diría que a esa lista se uniría una pareja de águilas reales!
"Aves en la carretera"
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Otro breve vuelo y se quedaron con la misma tranquilidad que cuando las vimos en el borde de la carretera.
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miércoles, 22 de julio de 2015

Biston betularia y la teoría de la selección natural.

En Urkiola (lugar de abedules) se tuvo la posibilidad de ver a la nocturna mariposa Biston betularia.

La mariposa de los abedules (Biston betularia) es un lepidóptero nocturno de la familia  Geometriade.

Lo llamativo estuvo en poder ver al mismo tiempo las dos coloraciones que puede presentar esta mariposa: una forma clara (definida como "común") y una forma oscura (definida como "carbonaria").
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Con el advenimiento de la Revolución Industrial, especialmente en Inglaterra, la atmósfera se llenó cada vez más de polvo de carbón, el principal combustible usado para las máquinas de la época. En consecuencia en las regiones industriales se oscurecieron las cortezas de los árboles. Debido a este cambio ambiental la forma melánica de Biston betularia adquirió una ventaja mimética con respecto a la forma clara, convirtiéndose en poco tiempo en numéricamente prevaleciente. 
Este fenómeno, de melanismo  industrial es considerado de gran ayuda para comprender el mecanismo de la Selección natural. (Wikipedia).
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En este enlace un estudio de la Selección Natural en la Biston betularia.
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El investigador inglés H. B. D. Kettlewell, que estudió el fenómeno, partió de la hipótesis de que ya antes del proceso de industrialización existían formas melénicas, como atestiguan antiguas colecciones de mariposas. ¿Por qué era precisamente en ese momento cuando comenzaban a predominar?
Los ejemplares de color negro que existían antes de la revolución industrial destacaban tanto sobre el fondo claro de los abedules, que rápidamente eran devorados por los pájaros. El gen mutado no podía imponerse.
El aumento de la contaminación en los centros industriales ingleses provocó un cambio: el oscurecimiento de la corteza de los abedules: ahora eran las mariposas normales, las claras, las que destacaban sobre el fondo y eran devoradas. 
(Saber más de ciencia-blog). photo MARIPOSAS 266_zpsrydr9zb9.jpg
Sus dos formas: la melánica o carbonaria y la común.
Una triple coincidencia: las dos formas de mariposa de abedul, en un lugar de abedules (Urkiola) y al unísono. Una bella imagen poco frecuente de ver.

lunes, 13 de julio de 2015

Alien versus libélula emperador: la realidad supera la ficción.

Que la realidad supera a la ficción no plantea ninguna duda y si no este ejemplo extraterrestre. Pongo unas fotos de este fin de semana tomadas en el Parque Natural de Izki (Alava) de una jornada dedicada a la observación de odonatos  (libélulas y caballitos del diablo).
El avistamiento de una exuvia, la que ilustra esta entrada, es la que fundamenta la anterior afirmación.
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Cuando se estreno la película "Alien, el octavo pasajero" 1979, fue impactante la figura de ese octavo pasajero. Se especula que sus diseñadores H.R. Giger y Carlo Rambaldi, en algunos aspectos del Alien se inspiraron en las libélulas, concretamente en el último estadio de ninfas.
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Pero no solamente en su aspecto externo (especialmente la cabeza). Si no también en la forma en que el Alien atacaba a la tripulación: las mandíbulas y especíalmente la boca secundaria que emergía al instante del interior de la boca principal.
En la primera foto se observa la máscara, así se denomina la pieza que nace de la mandíbula inferior (de su labio) y que sale proyectada a gran velocidad (imaginemos como la lengua de un camaleón) hacia la presa.
Una vez la presa está en la boca, que es de tipo masticador, se segrega unas potentes encimas que la disolverán de manera instantanea en una papilla, para su posterior asimilación. 
Así que no solo hay un parecido físico de Alien con la ninfa de la libélula, sino también en la forma de atacar a las presas y digerirlas (nos acordamos del líquido del Alien que disolvía el metal de la nave).
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En este caso la exuvia, la cutícula exterior o exoesqueleto, de la libélula corresponde con la de un Anax imperator. Esta libélula emperador, de las pocas que tienen nombre común, es la más grande de Europa y afortunadamente es muy frecuente en nuestra geografía.
En la foto superior vemos la exuvia momentos después de la emergencia. Por la noches en su último estadio de larva salen del agua y tras esa última muda se convierte en imago o adulto: la libélula que vemos volar.
Verdaderamente impone ver la exuvia aferrada a un vegetal, parece que se unen el pasado y el futuro, el nacimiento y la muerte.
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En la foto saco a quien pudo ser el inquilino del anterior caparazón, un macho de Anax imperator.
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En este reflejo una hembra de Anax imperator durante la puesta de huevos
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Hablando de Alien y extraterrestres, algo tendrán la libélulas con estos seres galácticos. Si no que se lo pregunten a los Hombres de Negro. 
En la película Men in black 1997, en su comienzo y mientras dura la presentación de los créditos la protagonista es una libélula volando hasta que...




sábado, 27 de junio de 2015

Laudato si´. Sobre el cuidado de la casa común.

La palabra "ecología" deriva del griego oikos, que en griego significa casa, consideración que no es gratuita en el subtítulo de la encíclica Laudato si´ del Papa Francisco.
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Esta carta, la he leído en forma de libro de 221 páginas de la  editorial San Pablo y al precio de 3,60 euros. Si algo se puede decir de ella, al margen de creencias, es la de recomendar su lectura.

En pdf:  http://w2.vatican.va/content/francesco/es/encyclicals/documents/papa-francesco_20150524_enciclica-laudato-si.html


¡Es tanto lo que sí se puede hacer!